CÁPSULA HISTÓRICA: “INFLUENZA ESPAÑOLA”

Por: Erick Bellido

Chile conoció la presencia mortal de la influenza española, la más importante del siglo XX en el año 1918. La pandemia se originó en Estados Unidos, en Kansas y Texas, fue transportada a Europa por las tropas norteamericanas que participaron en la Primera Guerra Mundial. La crisis marcó un hito dentro del proceso histórico de la unificación del mundo a través de la enfermedad y en el que nuestro país estuvo altamente involucrado porque la gripe irrumpió causando más de 46 mil fallecidos producto de la migración española. Los hechos obligan a impulsar la modernización de la salud pública mundial. Así, Chile comienza a enfrentar las amenazas globales de salud mediante un modelo de medicina preventiva.

Cifras en Chile “Influenza Española”1917 – 1921

Figura 1. Muertes por influenza española en Chile, 1917-1921 (Anuario Estadístico de la República de Chile, años 1918, 1919, 1920 y 1921. Es importante hacer presente que del total de muertes, contabilizadas entre 1918 y 1921, solamente 2.676 fueron certificadas por médicos, mientras que el resto de ellas, 37.437, fueron registradas por “testigos.” Bajo esta figura se comprendía desde practicantes hasta funcionarios públicos ligados a los hospitales o el Registro Civil, hecho que nos introduce en uno de los debates que arrastró , décadas la salubridad moderna y que se refiere la fiabilidad de las estadísticas médicas. Por ello, es pertinente valorar con cierta reserva la cifra de 40.113 muertos).

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