MARCO TERENCIO VARRON ANTICIPÓ LOS MICROORGANISMOS DIESICÉIS SIGLOS ANTES

Marco Terencio Varrón, el erudito romano que concibió la existencia de microorganismos dieciséis siglos antes de que se descubrieran

22 09 2019

Articulo completo en: www.labrujulaverde.com/marco-terencio-varron-microorganismos

Si buscamos los orígenes de la microbiología, lo normal es que nos remontemos a la segunda mitad del siglo XIX, que es cuando nació como ciencia de la mano de científicos como Louis Pasteur, Robert Koch, Martinus Beijerinck, Sergei Winogradsky y Ferdinand Cohn. Sin embargo, hubo pioneros en épocas anteriores y en occidente la primera referencia corresponde a un erudito romano y un tanto sorprendente, puesto que se le conoce más por sus obras gramáticas: Marco Terencio Varrón…

… No es que sea algo muy profuso pero, entre consejos como la localización en función de la luz solar y los vientos, un entorno de pastizales o el suministro de agua, recomienda también evitar cultivos en las inmediaciones de marismas y similares:

«Deben tomarse precauciones en la vecindad de los pantanos, tanto por las razones dadas como porque allí crecen ciertos animales tan diminutos que no se pueden seguir con los ojos y flotan en el aire y entran al cuerpo por la boca y la nariz causando graves enfermedades».

Puesto que en el año 36 a.C., cuando escribió De re rustica, faltaban aún seis siglos para que hubiera microscopios (ese instrumento fue inventado en 1590 por el fabricante de lentes holandés Zacharias Janssen), Varrón no podía ver esos microorganismos de los que hablaba, así que no dejaba de ser una especulación; pero tenía razón y hoy sabemos que, si bien no todos se contagian por el aire, sí hay especies que lo hacen. Aún así, algunos autores también le atribuyen el intuir el protagonismo de los mosquitos y otros insectos en los contagios, cosa que unas décadas después explicó Columela con mayor convicción y especificidad, relacionándolo con las frecuentes epidemias de paludismo (malaria) que sufría Roma…

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