CHILE ENTRE PANDEMIAS: LA INFLUENZA DE 1918

Globalización y la nueva medicina

Marcelo López y Miriam Beltrán

Artículo completo en: researchgate.net/Chile_entre_pandemias_la_influenza_de_1918_

 

Un  episodio  biológico  se  hizo  presente  en  el otoño chileno  del  año 2009  el  cual resultó  ser inusitado para varias generaciones, pero al mismo tiempo fue familiar para otras que a mediados del siglo XX ya habían conocido sus efectos. Nos referimos a la gripe porcina H1N1 fenómeno que asumió el carácter de influenza pandémica.

Su impacto social produjo algunas particularidades que encajan con el contexto propio del sistema médico internacional que se gestó en el transcurso del siglo XX y que se ha caracterizado, en líneas generales, por la generación de respuestas de orden integral, en las que han convergido agentes políticos, científicos, económicos, entre otros. Sin embargo, desde un punto de vista histórico, la última pandemia nos permite asignarle un nuevo significado a aquello que el historiador francés Emmanuel Le Roy Ladurie denominó como “la unificación del  mundo  por  la  enfermedad”,  en  virtud  del  cual la interrelación entre civilización moderna y naturaleza generó la creación de una suerte de “mercado común” de microorganismos. El último episodio de gripe porcina se inserta en ese linaje moderno de pandemias a las que la medicina científica pura y dura ha hecho frente desde el siglo XIX. El  presente  estudio  pretende  abordar  un  evento pandémico  en particular,  precisamente el  acaecido  en el año 1918 en Chile. Si bien ese hecho forma parte del itinerario  moderno  de las  pandemias de  influenza, los historiadores coinciden en afirmar que a nivel global la gran pandemia de 1918 o popularmente conocida como influenza española1, ha sido  uno  de los más  relevantes en la historia  de  la medicina  moderna…

 

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